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Diccionario de la Música en el Paraguay

Arpa Paraguaya


Instrumento surgido por transculturación a partir del arpa introducida por los jesuitas en el Siglo XVII. Las referencias más antiguas acerca de su presencia datan, del año 1637, con el informe del Padre Ripario que menciona «Cantaron (los indios) conforme a música , la misa entera y otros cantos y motetes con instrumentos de violines, arpas, cornetas, flautas, cítaras, trombones, trompetas; y otros cantaron a voces solas»; y en el año 1698 cuando el Padre Juan Antonio Montijo llega al Paraguay para «Enseñar a los indios a tocar el arpa, el rabel y el violón, instrumentos que el mismo labrara» .
 El arpa introducida por los jesuitas era diatónica y de estructura sólida según las formas desarrolladas en el Renacimiento. En los talleres musicales de la reducción jesuítica de Yapeyú el Padre Anton Sepp intentó la construcción de arpas de doble cuerdas inspirándose en los ensayos de Monteverdi, quien en su ópera Orfeo utilizó el  «arpa doppia» doblando la única fila de cuerdas lo que posibilitaba a la segunda fila producir alteraciones.  La forma actual del arpa paraguaya posee entre 32 y 38 cuerdas, manteniendo el esquema de afinación diatónica - generalmente en la tonalidad de sol mayor o en casos fa mayor-. Los hábiles intérpretes producen notas alteradas mediante el uso de un elemento de metal, generalmente la llave de afinar, que conservan en las manos.
 Algunos ejecutantes del arpa paraguaya incorporan al instrumento una especie de gancho a la curva armónica que al girar se ponen en contacto con la cuerda y acortándolas para que suenen un semitono más alto. Si bien no son pocos los que se atribuyen el invento del sistema, el citado mecanismo se utiliza en el arpa tirolesa desde finales del Siglo XVII. Posteriormente el bávaro Hochbrucker, hacia 1720, basándose en ese esquema introdujo a los ganchos un sistema de palancas unidas a pedales, dando origen al arpa llamada clásica.  La caja del arpa paraguaya es construida de cedro, tapa armónica de pino, incrustaciones de hueso para apoyo de las cuerdas en la tapa armónica, clavijas de madera y actualmente de metal. El tamaño considerado normal oscila entre 1.40 cm. de largo y 40 cm. en su parte ancha. El arpa es el instrumento más difundido en el Paraguay, siendo el centro de reuniones sociales y veladas familiares. En los últimos años ha sufrido variaciones en su estructura, por el agregado de patas móviles de metal y ornamentaciones.  Entre las obras clásicas de música para arpa paraguaya se encuentran: Pájaro Campana, anónimo; Llegada y Tren Lechero de Félix Pérez Cardozo; Cascada de Digno García, y muchas más. Virtuosos del arpa paraguaya del siglo XIX y comienzos del XX se encuentran: José Dolores Fernández conocido como Loló Arpero, Conché Ramírez y Tani Bordón de Ybycuí, José del Rosario Diarte de Misiones, Pedro Rojas alias Peru´i de Acahay, y a partir de la década del 30  hasta el presente se destacaron:  Félix Pérez Cardozo, Digno García, Santiago Cortesi, Santos González, Alejandro Villamayor,  Albino Quiñonez, Dionisio Arzamendia, Prudencio Giménez, Pedro Gamarra,Luís Bordón, Niolasito Caballero, Abel Sánchez Giménez, Aparicio González, Lorenzo Leguizamón, Enrique Samaniego, Wenceslao Gómez, Pablito Morel Vázquez,  Juancito Cuevas Roman, Sergio Cuevas, Cristino Báez Monges,  Rito Pedersen, Martín Portillo,  César Cataldo, Papi Basaldúa, Santos González, José de la Cruz López, Alberto Romero, Quintín Irala, Feliciano Peralta, Leonardo Figueroa y más recientemente Juan de la Cruz Fernández, Jorge Luis Roig, Willy Méndez, Raquel y Rocío Lebrón, Victor Simón, Mariano González,  Johnny Monte, Marcos A. Lucena (arpista clásico y popular) y muchos más. La primera arpista profesional, en la década de 1950 está considerada Nenequita Cáceres (Ada Valiente), seguida de Carmen Villalba.
 En los últimos años se produjo un despertar por la práctica y el cultivo del instrumento, a través del fomento de festivales del arpa organizados por Paraguay Ñe´ë y desde el año 1988, se realiza en la Alianza Francesa de Asunción, el Festival Rochas del Arpa, para promover la creación y promoción de intérpretes.

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